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Stuart Pearson — Mojave

par Mark Suppanz - La grande prise de contrôle
 

Bien que le multi-instrumentiste Pearson ait grandi à Long Island et opère désormais à Los Angeles, sa "Dark Americana" autoproclamée a probablement pris racine lors des fréquents voyages estivaux de sa famille dans la ferme du Wisconsin de son grand-père, où des artistes country comme Johnny Cash, Bobbie Gentry et Charlie Rich – de la musique qui "semblait rouillée et pleine de mauvaises herbes", selon lui – étaient régulièrement joués. En 2020, son premier album solo Dark Americana: Stories and Songs évoquait souvent la country gothique désolée et fantasmagorique et le folk noirâtre de The Handsome Family, en particulier la captivante chanson thème d'ouverture de la saison 1 de True Detective, "Far From Any Road". En fait, la voix expressive et mystérieuse de Pearson rappelle même celle de Brett Sparks de The Handsome Family, tout en alternant entre un baryton profond et inquiétant à la Nick Cave et un grognement rauque et désagréable évoquant Tom Waits. Mais bien que cet album de suivi ressemble à son prédécesseur par son humeur et son style, il semble plus ambitieux et plus vaste, avec des arrangements complexes qui évoquent les bandes sonores spaghetti spacieuses et évocatrices d'Ennio Morricone tirées de films comme "A Fistful of Dollars" et "The Good, the Bad and the Ugly."
 

Ce qui distingue encore Mojave, c'est que chaque chanson présente une gamme variée et éclectique d'instruments, dont Pearson joue lui-même, mais il ne semble jamais surpassé ou amateur sur aucun d'entre eux. (Cette capacité musicale virtuose remonte à son précédent groupe des années 90 Through the Woods, un groupe de cinq musiciens qui utiliserait 19 instruments sur scène, ainsi qu'à ses performances ultérieures dans un restaurant solo et un café autour de Los Angeles, qui l'ont trouvé jouer des choses comme Slinkys , des jouets télécommandés, un accordéon, une vielle à roue et un singe jouet jouant de la cymbale nommé Carlos !) Par exemple, l'ouverture "Mack the Knife" aux teintes "Like a House with Broken Windows" utilise une mandoline twangy, une pédale en acier qui pleure , percussions clippity-clop et hurlements comme des loups aboyants ; le "Bang a Gong" -teint  "Down the Ravine"  utilise des casseroles, des poêles, des cadres, une baignoire et de "gros bâtons décoratifs" pour générer son torride , cliquetis pandémonium ; l'horrible ballade meurtrière / conte de feu de camp "Dragging the Lake (On the Day of the Dead)" applique un trombone lugubre et un harmonica fatigué pour intensifier son sentiment croissant d'effroi ; et le galopant  "The Interstate"  combine un didgeridoo bourdonnant et une guimbarde bourdonnante pour donner à la chanson une ambiance tendue et troublante. Ailleurs, "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine ?)" a un rythme serré comme un gang de chaîne de prison, recouvert de feuilles résonnantes de banjo, de guitare portugaise et de dulcimer, tandis que "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)" est parsemé de bêlements de cor funky et émouvants, d'archets de violon perçants et de la voix frémissante de Pearson.
 

Les trois dernières chansons présentent l'orchestration cinématographique la plus corsée de l'album, chacune rehaussée par des cordes souples et fluides. "You Never Really Know" est une valse inspirée du swing jazz avec des rythmes de batterie à saveur de timbales, « Tomorrow's Gonna Hunt You Down » est un hymne de blues marécageux au pied et à la main, et "Dance Skeletons Dance" est une dynamique balayée par le vent. Hymne inspiré de Morricone avec des os claquants simulant des castagnettes offrant une sensation de flamenco espagnol; sur les trois, Pearson chante dans un croon grave et inquiétant qui rappelle la voix de basse de Thurl Ravenscroft sur "You're a Mean One, Mr. Grinch". L'album est complété par "One Cut", un air country-folk séduisant et spirituel chanté par le partenaire d'écriture de Pearson sur quatre pistes, Hunter Lowry à la voix haletante. Accompagné uniquement de son acoustique libre et retentissante, c'est une berceuse jolie mais dérangeante sur une épouse tourmentée et culpabilisée qui envisage de mettre fin à ses jours pour sauver l'âme de son amant. Bien que Mojave dépeint de telles luttes sombres d'une région en décomposition oubliée depuis longtemps, les mots et la musique vifs et authentiques de Pearson les font se sentir vivants et intemporels.

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