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AMERICAN GOTHIC

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"American Gothic" est le troisième d'une série d'albums de Dark Americana. Ces trois albums parlent de mauvaises personnes dans de mauvaises situations qui prennent de mauvaises décisions (il s'agit de Dark Americana, après tout !).

Le premier album, "Stories and Songs" habite un monde brumeux d'hallucinations de guerre civile et de psychédélisme macabre.  La majeure partie de l'album a été écrite et achevée en trois semaines.  Les personnages vont de ceux qui luttent à ceux qui tuent. Du bon temps !

 

Le deuxième album, "Mojave", utilise les bâtiments pourris et les villes abandonnées des déserts de l'ouest américain comme métaphore de notre condition humaine actuelle. L'album maintient une tension inquiétante à travers les yeux de personnes qui ont renoncé à leurs options de vie.

“American Gothic” s'appuie sur les deux premiers albums avec un son plus moderne, légèrement métropolitain et agressif. Même si les racines folk et organiques de l'"Americana" sont toujours présentes, les chansons sont plus agressives ; les menaces effrayantes de "Mojave" deviennent actives et plus sombres sur "American Gothic". Il règne une atmosphère effrayante dans l'Amérique de 2023 ; le fascisme est passé d'une anomalie murmurée et laide dans "la cave de ce type" à quelque chose dont on joue fièrement ; les idiots qui ont trouvé leur jackpot en attisant la haine dirigent à présent l'asile.

Je voulais trouver un moyen d'exprimer ces idées sur un album complet sans devenir un balladeur pleurnichard et pointé du doigt. Pendant 18 mois, l'album a connu de nombreux rebondissements. Il y a 19 chansons à divers degrés d'achèvement qui n'ont pas été retenues pour l'album final. Certaines ont été retirées dans les derniers jours de la préparation de l'album. Certaines d'entre elles ont leurs propres prises multiples. J'en rendrai certaines disponibles au fil du temps dans la lettre d'information et sur le site web. D'autres sont déjà disponibles sur Internet. Mettez-vous au travail -c'est l'heure des détectives !

Au fil du temps, et en analysant les prises de vue pour en dégager l'essentiel, deux thèmes majeurs sont apparus, qui voulaient représenter l'Amérique : les carnavals et la version chrétienne de la mort/de l'au-delà. Je ne sais pas exactement comment cela s'est produit. "Carnivals" ou "Carnie Life" étaient les titres possibles de l'album au début du processus lorsque "Where Are You" est apparue (la première chanson écrite et enregistrée pour l'album). Mais la vie après la mort ? Au fur et à mesure que l'ordre de l'album se mettait en place, "Carnivals" prenait la première moitié et "The Afterlife" la seconde. Une fois l'album écouté, la rupture est assez évidente.

“We Are The Falling Rain” est un exemple de la raison pour laquelle vous devriez enregistrer CHAQUE idée mélodique/lyrique que vous avez en conduisant. Le refrain est apparu en 2016 alors que je travaillais sur l'album "Get Off My Lawn".  Il est resté dans une archive que j'avais constituée il y a cinq ans jusqu'à ce que je tombe dessus à la fin de l'année dernière.  J'étais particulièrement en colère ce jour-là et le texte m'est tombé dessus en l'espace de 20 minutes. Normalement, je me tiens à l'écart des points de vue politiques dans mes chansons.  Ai-je mentionné à quel point j'étais en colère ?  La chanson met en scène le seul musicien qui n'est pas moi et que j'ai engagé depuis l'époque de Through the Woods, à la fin des années 1990 : Dan Hamilton. C'est un brillant violoniste de Nashville. Renseignez-vous sur lui. La chanson comporte du violon, des guitares à la T.Rex, de la pedal steel, de la basse, de la batterie, des tonnes de stomps/claps, une foule hargneuse de voix et des guitares à carillon. La dernière partie est composée de banjos, de timbales, de chèvres qui crient et de cochons qui couinent. J'espère que cela vous intimidera (juste un peu).

“Ticking Away” a commencé sa vie comme chanson d'ouverture de "Mojave", puis comme deuxième chanson de "Mojave" (après une autre chanson maintenant retirée appelée "We Carry On") et a ensuite été complètement abandonnée.  Elle était tout simplement trop grande pour l'ambiance claustrophobe que je voulais pour "Mojave". Sa partie centrale n'était pas encore arrivée. C'était une bonne décision. Parfois, les chansons arrivent avant le reste de la fête et elles doivent attendre que tout le monde arrive avant d'être conduites à leur table. Les paroles ont été légèrement modifiées et la partie centrale chaotique est apparue après la dernière fusillade de ce jour-là. Sérieusement, l'Amérique a perdu la tête. Elle comprend de la mandoline, de la guitare portugaise, de la guitare trémolo, de la basse et un duo de sirène et de trompette au milieu de la chanson.

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“Where Are You” a été la toute première chanson écrite pour le nouvel album, qui s'appelait à l'époque "Carnivals", ou "Carnie Life".  Vous pouvez lire la progression de l'album dans le temps dans le lien intitulé "The New Project". Hunter voulait décrire l'esprit du chasseur. Je pense qu'elle a réussi. Cette chanson comporte des timbales, une basse, une guitare, un piano électrique et un calliope de manège très déformé.

“Lochinvar”   "Lochinvar" est l'une de ces chansons de la vie telle qu'elle se présente. Musicalement, c'était la troisième chanson écrite pour cet album, mais je n'avais aucune idée des paroles. Je l'ai donnée à Hunter et lui ai dit que le titre temporaire était "When Johnny Comes Marching Home", en citant les paroles de la guerre de Sécession. La chanson est restée en suspens pendant des mois.
 

Et voici Hunter qui reprend l'histoire....  Oui, je ne savais pas quoi faire avec ce titre.  Rien ne semblait fonctionner.  Mais il a pris un virage à gauche après que j'ai commencé à échanger des courriels avec une cousine perdue de vue depuis longtemps.  Elle a commencé à me parler de l'histoire profonde de la famille, notamment du fait que notre famille avait possédé une plantation dans le Mississippi à l'époque de l'antebellum.  Une grande partie de cette histoire a été balayée, pour des raisons évidentes, mais j'ai été intriguée par une histoire de fantômes liée à la plantation Lochinvar, et d'une manière ou d'une autre, elle s'est retrouvée dans cette chanson.

 

L'histoire du fantôme est la suivante : Le fils de la maison avait un serviteur personnel qui s'appelait "Ebenezer" et avec lequel il partageait une relation familiale étroite.  Au fil du temps, "Uncle Eb" est devenu son protecteur et son confident.  Lorsque le fils fut appelé à combattre pendant la guerre de Sécession, il laissa à l'oncle Eb le soin de s'occuper de Lochinvar et de la famille, jurant de les protéger jusqu'à ce qu'il revienne. Ebenezer parcourait chaque nuit la maison et les terres avec sa lanterne, pour s'assurer que tout était en sécurité.
 

L'oncle Eb est mort d'une pneumonie avant que le maître de maison ne revienne de la guerre, mais on dit qu'il continue son devoir, car on peut voir sa lanterne osciller dans la maison, prouvant qu'Ebenezer prend éternellement soin de ses protégés et qu'il accomplit son vœu.  

C'est une histoire que j'ai trouvée à la fois touchante et inquiétante.  Je vous laisse discerner les ironies et les émotions humaines contradictoires qu'elle renferme. La chanson comporte des percussions sèches, une basse, une guitare tremelo et des chœurs chuchotés par Stuart et moi-même.

“Cropsey”. Wow. Cette chanson a mis PLUSIEURS fois à apparaître. Il y a eu quatre tentatives distinctes de Cropsey au cours des 18 mois qu'a duré l'achèvement d'"American Gothic". Je n'arrivais pas à obtenir ce dont j'avais besoin. Cropsey est une légende urbaine new-yorkaise des années 1970 ; un fou meurtrier qui s'est échappé d'un asile d'aliénés et qui a chassé des enfants pour les traîner sous terre et les tuer. Il y a une part de réalité dans cette histoire ; je vous laisse chercher les détails.  Pour notre chanson, je n'ai pas pu voir les paroles ou l'arrangement pendant plus d'un an. Petit à petit, l'histoire s'est manifestée sous la forme d'un fou sous un pont qui me criait dessus, me disait des choses sur moi que je ne voulais pas entendre, avec ses amis vagabonds qui l'entouraient avec des braillements, un tambour, deux harmonicas et une guimbarde. Ses accusations virulentes font-elles mouche ? Les personnes confrontées à la réalité révèlent parfois des vérités que nous ne voulons pas voir. Les paroles, lorsqu'elles sont enfin venues, ont été écrites en 15 minutes. Cette chanson est une pièce maîtresse d'"American Gothic" et de ce qu'elle veut dire. J'espère que vous ne vous sentirez pas à l'aise avec ce morceau - il est censé représenter l'expérience que nous vivons tous lorsque nous passons sous le mauvais pont.

“The Abandoned Carousel” est une concoction de Hunter - je n'ai fait qu'ajouter les accords et l'arranger. Pour le reste, c'est tout à fait elle. Il m'a fallu un certain temps pour accepter cette chanson sur "American Gothic".  Je pensais que les paroles étaient un peu moins lourdes que celles qu'elle m'avait transmises.  Puis je me suis rendu compte de sa grande signification. Pensez à ce que les parents disent aux enfants lorsque des choses horribles se produisent. Pensez ensuite aux façons fantastiques dont ces enfants vont les modifier pour en discuter avec leurs amis. Je vous laisse le soin d'y réfléchir.  Ce morceau est composé de la voix d'enfant de Hunter, d'un piano électrique, d'une basse, d'un calliope, d'un piano et d'un manège jouant "Don't Shave Rebecca" - une vieille chanson qui date de l'époque où je jouais à travers les bois.

“The Devil Whammy” est une chanson de danse !  C'est le bon temps !  Bien sûr, vous dansez avec le diable. Vous n'avez pas le choix. Mais voulez-vous avoir le choix ? J'espère qu'elle deviendra une chanson pérenne d'Halloween, alors n'hésitez pas à la jouer en permanence ! Cette chanson est la suite d'une chanson qui date de l'époque de Through the Woods et qui s'appelle "The Red Motel". Dans cette chanson, le protagoniste est emmené en enfer, où "Disco Inferno" joue sans arrêt. Dans cette chanson, il raconte ce qui l'a amené dans cet endroit et commence le pas de danse le plus populaire en enfer.  "Mettez vos mains en l'air, faites tourner votre tête, secouez vos hanches d'avant en arrière et essayez de ne pas tomber ! Si vous vous inscrivez à la newsletter, vous recevrez "Red Motel" gratuitement. Oh, allez-y ! Vous allez danser et remuer vos doigts. Cette chanson est accompagnée d'une batterie, d'une basse, d'une pédale d'acier et d'une guitare électrique hyperactive.

“We’ll Meet Again” est une chanson d'amour... n'est-ce pas ?  Cela vient d'un week-end qui m'a permis de terminer quatre chansons et enregistrements. L'une d'entre elles, intitulée "Now We Kiss", est disponible dans la lettre d'information. "I'm Taking You Down" (écrite par Hunter) et "When The Truth Comes Out" pourraient voir le jour avec le temps.  "We'll Meet Again" est aussi diabolique que possible. Beaucoup de guitare tremelo, de la basse, une boucle de batterie vraiment dérangée et l'un des solos de guitare les plus étranges que j'ai jamais enregistré. Soyez effrayés. S'il vous plaît.

“Runaway Girl” est un casse-tête. Elle se déroule au Purgatoire, bien que le chanteur ne le sache pas. Un homme s'approche en voiture d'une jeune auto-stoppeuse mystérieuse qui lui pose des questions étranges. Pourquoi est-elle si curieuse de savoir ce qui l'a amené là ? Pourquoi l'accuse-t-elle de... de quoi l'accuse-t-elle au juste ? Pourquoi l'emmène-t-il en voiture ? Pourquoi tout est-il si gris et détrempé ? J'ai essayé de créer une atmosphère de pluie. Beaucoup de percussions de poubelles et de guitare trémolo, ainsi que de la guitare à pédale.  Pas de basse, jusqu'à ce qu'il y en ait une.

“3 Feet From A Vein”. Il s'agit de la deuxième chanson écrite pour le disque. Elle est librement inspirée d'une personne réelle connue sous le nom de Seldom Seen Slim. Il s'agissait d'un prospecteur du début et du milieu des années 1900 qui a vécu seul toute sa vie dans une ville complètement abandonnée. Une fois par mois, il prenait sa jeep pour aller s'approvisionner (à 30 miles de là). Il disait qu'il était "mi-coyote, mi-burro sauvage". Bien que solitaire, il devint si célèbre qu'après sa mort, le gouvernement du Nevada donna son nom à un col de montagne. Il a consacré sa vie à la recherche d'un filon d'argent, mais celui-ci n'a jamais été découvert. Cette chanson évoque le moment où il passe de ce monde à l'autre. Elle comprend une guitare tremolo, un banjo, un chœur céleste composé par Hunter, moi et la magie de l'ordinateur, ainsi qu'une combinaison de formes d'ondes de nombreuses voix (dont la mienne), poussées, tordues et étirées jusqu'à former la voix d'un ange. Ce genre de choses prend du temps. C'est exagéré ? C'est certainement "gothique".

“One Old Coyote” est la toute dernière chanson écrite pour "American Gothic".  Hunter et moi sommes allés à Santa Fe, au Nouveau Mexique, pendant une semaine, à la recherche d'inspiration ou d'indices sur la façon de terminer "American Gothic".  Nous avons trouvé ce que nous cherchions.  Dans une galerie d'art populaire appelée "Xanadu", nous avons découvert l'art du fil de la culture Huichol du Mexique.  Ils se nomment eux-mêmes Wixarika (et moi aussi). Les Wixarika remontent aux Aztèques. Lorsque les Espagnols ont conquis le Mexique, le peuple Wixarika, qui vivait à flanc de colline, était hors de leur portée. Ils ont donc conservé leur culture pendant des centaines, voire des milliers d'années.  Leur peuple a voyagé entre le Mexique et le Nouveau-Mexique, le Texas et le Colorado.  

L'œuvre d'art en fil résonne avec le "gothique américain" ; la culture Wixarika est menacée par la société occidentale moderne. Ses enfants souhaitent vivre un mode de vie moderne et pratique. L'alcoolisme est une autre menace. Le peyotl est au cœur de leur religion et a créé des problèmes avec le gouvernement mexicain. Le fait de voir un ancien mode de vie succomber lentement à des idéaux plus récents a touché une corde sensible chez nous. Je n'ai pas cessé de parler du tableau pendant la semaine que nous avons passée à Santa Fe. Il est magnifique.

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Le nom de l'artiste figure au dos du tableau : Hilaria Chavez Carrillo. Armés de son nom, nous avons consacré plusieurs mois de recherche à la retrouver, pour finalement contacter sa fille par l'intermédiaire du propriétaire d'une galerie appelée "Peyote People" à Puerto Vallarta, au Mexique. Sa famille vit dans les montagnes au nord de Tepic. Hilaria est la veuve de Jose Benitez Sanchez, un chaman reconnu dans le monde entier comme le maître de l'art du fil. Il lui a enseigné son style et elle l'a développé, créant des œuvres aux couleurs vibrantes et en mouvement. Si vous les regardez avec des lunettes 3D modernes (pas le type de verre rouge/bleu), vos yeux vont danser. Essayez-le.
 

"One Old Coyote" traite de plusieurs choses : l'effacement d'anciennes croyances au profit de quelque chose de plus récent, comme un parent qui parle à son enfant tandis que ce dernier lui dit au revoir. La perte d'identité par rapport à un passé et le moment où ce passé devient de l'histoire.  Dans un ravin, un vieux coyote s'allonge pour dormir. Le morceau est composé de guitare, de lap steel, de contrebasse et de violoncelle.

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