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Stuart Pearson – Mojave – Album Review
by Jer at Sleeping Bag Studios


C'est comme si Stuart était un caméléon humain, avec l'étrange capacité d'adapter son style et son son à ceux de ses influences, sans réussir à le faire d'une manière qui pourrait...vous savez...vous ennuyer, ou simplement vous renvoyer à la recherche dans vos CDs des originaux sur lesquels il a basé ses vibes.  Vous voudrez encore plus de Mojave si vous êtes un fan de songwriting remarquable et de morceaux qui montrent une maîtrise de l'interprétation... Stuart a clairement fait ce disque avec une confiance totale dans le matériel.  Il a raison... c'est un poète, un homme de musique et un véritable artiste selon toutes les définitions possibles et imaginables.

Laissez-moi vous dire que j'ai été INTÉRESSÉ dès le moment où j'ai appuyé sur play - il était très facile d'entendre le véritable art de Stuart dans la façon dont il crée sa musique dès le début de "Like A House With Broken Windows", et il a eu toute mon attention à partir de ce moment-là, jusqu'à la fin.  Après avoir écouté cet album plusieurs fois, je vous dirais probablement que " Like A House With Broken Windows " serait mon dixième morceau préféré de cette set-list, mais pour être tout à fait juste envers Pearson et la chanson, vous remarquez instantanément la qualité de l'écriture, et dès le premier tour, vous serez convaincu qu'elle restera l'une de vos préférées.  Ceci étant dit, et pour être franchement impoli, attachez votre ceinture, parce que cet album est BEAUCOUP PLUS que ce que cette première chanson vous laisse entendre.  J'ai écouté "Like A House With Broken Windows", j'ai admiré la poésie perspicace des mots de Stuart, j'ai adoré la qualité de la production, j'ai pensé que la performance était tout à fait convaincante... et j'ai probablement encore eu l'impression que c'était assez proche de quelque chose que j'avais expérimenté quelque part dans le domaine de l'Alt-Country en cours de route aussi.  Ne vous méprenez donc pas... "Like A House With Broken Windows" serait volontiers une face A sur à peu près tous les albums auxquels vous pouvez penser - mais dans le contexte de ce que vous allez découvrir sur Mojave, Pearson nous introduit lentement avec un morceau d'introduction qui est moins représentatif de ce que cette expérience va devenir, alors qu'il se transforme dès la deuxième chanson, et déclenche une réaction en chaîne de brillance et de créativité artistique pure et dure.

Si vous ne pouvez pas reconnaître l'influence de Tom Waits sur un morceau comme " Down The Ravine ", alors vous ne valez pas votre sel en tant que critique musical et vous devriez probablement raccrocher les éperons.  La majorité de ce groupe devrait vous faire réfléchir au poids de l'influence de Waits sur la musique de Pearson, mais c'est sur " Down The Ravine " qu'il faudrait ne pas avoir d'oreilles pour la manquer.  Même dans ce cas, si vous êtes encore capable de déterminer les choses par le biais de vibrations et autres, vous pourriez encore le remarquer.  Quoi qu'il en soit.  Est-ce que je l'aime bien, malgré les comparaisons et les similitudes évidentes ?  Sacrément OUI !  En fin de compte, j'aimerais que tout le monde sonne un peu plus comme Tom Waits que ce n'est probablement le cas.  Au crédit de Stuart, ce n'est pas seulement le gravier supplémentaire qu'il a en travers de la gorge pendant qu'il chante ceci - il a tout bien fait - c'est à peu près aussi proche de l'ambiance de Waits que vous ne pourrez jamais l'entendre, à moins d'être un acte d'hommage dédié.  Alors... oui... je veux dire... certaines personnes veulent être connues pour faire leur propre truc comme elles le font, et je soupçonne Stuart d'être toujours le même à cet égard quand il s'agit de sa musique en général - mais quand il s'agit du cas de "Down The Ravine" qui est si pleinement intentionnel avec son, ses mouvements, sa musique et ses paroles, j'ai l'impression que c'est l'un de ces moments où il serait clairement fier d'être une copie conforme.  C'est un animal différent quand on est délibéré, vous voyez ce que je veux dire ?  Sur "Down The Ravine", il ne cache absolument pas son influence - il la brandit comme un drapeau et l'insigne d'honneur qu'elle est vraiment.

Tout comme Waits, Pearson aime trouver cet endroit étrange entre la lumière de l'amour et le désespoir de l'obscurité, s'enfonçant dans la zone grise pour garder vos oreilles attentives et votre esprit amusé par les mots qu'il écrit sur ses chansons.  "Dragging The Lake (On The Day Of The Dead)" est un joyau exquis dans ce style de musique sombre... c'est une authentique réussite en matière d'écriture de chansons, d'accessibilité intelligente et, bien sûr, de lyrisme de Stuart Pearson.  Il y a un côté jazzy... ou le même genre de musique de salon enfumée que l'on trouve sur un album comme Alice de Waits... et pourtant il y a toujours cette attraction innée qui vient des accroches intelligentes que Stuart a enfilées dans ce morceau, et de la nature attrayante de l'histoire qu'il a tissée dans ce morceau.  "Dragging The Lake (On The Day Of The Dead)" est aussi génial à écouter qu'il suscite la curiosité, vous voyez ce que je veux dire ?  La deuxième ligne de cette chanson est "pulled out the body but they can't find the head" - et donc comme... vous savez... on veut savoir où diable il est allé, et on continue à écouter - c'est une méthode très efficace pour garder notre intérêt, d'avoir une ligne aussi descriptive/choc aussi proche du début d'une chanson.  C'est un peu comme si, s'ils devaient refaire les Sopranos maintenant, ils regarderaient probablement de près ce morceau pour en faire la chanson thème.

Il y a quelques moments sur ce disque où Stuart me rappelle Mark Lanegan plus que quiconque, et " Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine ?) " serait le premier des deux.  Je suppose qu'il est juste de dire que cela pourrait aussi être un autre choix judicieux pour un nouveau thème des Sopranos, si l'on s'en tient à cette comparaison... mais oui... c'est juste une indication du niveau contrôlé de cool que vous trouverez dans ce morceau et dans le dernier.  En ce qui concerne le son et la structure de ce morceau, j'ai l'impression que " Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine ?) " nous semble probablement plus familier au fur et à mesure que nous l'écoutons... il présente des similitudes plus évidentes avec des choses que vous avez probablement entendues sur la scène musicale, mais l'exécution (pardonnez le jeu de mots)... est mortelle (Oh ! Vous voyez ce que j'ai fait là ?).  Le mec est si intensément descriptif avec son imagerie verbale, son son est puissamment sensoriel, et dans l'ensemble, ses chansons sortent complètement impeccables... il est difficile de contester la perfection quand on l'entend.  Le chant de Stuart est d'une qualité exceptionnelle, et c'est clairement son domaine de prédilection... il tire le maximum de cette mélodie sombre à tout moment.  L'utilisation des percussions est fantastique pour accompagner le rythme de ce morceau.  Dans l'ensemble, il pose une question très importante avec "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine ?)" - Je ne peux qu'espérer que si je me retrouve un jour dans une situation similaire, je connaîtrai la réponse avec certitude.

J'admets volontiers que les trois morceaux précédents font partie des meilleurs que j'ai entendus cette année... et je ne suis pas là pour vous dire que la série ne continue pas avec " You Don't See Me (Jimmy Crack Corn) " - je pense que beaucoup de gens qui ont déjà aimé ce qu'ils ont entendu seront du même avis que moi... ce morceau est extrêmement proche du calibre de ce que nous venons d'entendre, mais peut-être juste un degré de moins.  Difficile à dire... Je sais que l'accroche principale est extrêmement mémorable et vous reste en tête, parce que cela m'est arrivé à plusieurs reprises au cours de la semaine dernière.  Toutes ces bonnes choses étant dites... et étant le vrai fan de la texture du son que je suis généralement... bon gravyboat lighthouse, il a trouvé un son qui m'a donné l'impression qu'il y a un aspect de clous sur un tableau noir dans ce morceau aussi.  Il sait ce que c'est... je n'ai pas besoin de dire à Stuart où le trouver, mais je vous dirai tout de même que ce qu'il a fait en salissant ses voix est comme une attaque vicieuse contre mes sens.  Est-ce que je m'attends à ce que tout le monde ressente la même chose ?  Bien sûr que non.  Nous avons tous des réactions différentes aux choses que nous écoutons en ce qui concerne l'ajout de texture.  Ce que j'aime personnellement dans " You Don't See Me (Jimmy Crack Corn) " se retrouve dans l'ambiance, l'écriture et la volonté de Stuart de faire les choses différemment.  Je suis tout à fait favorable à l'expérimentation quand il s'agit de cela, ne vous méprenez pas.  J'aime même la façon dont il chante ce morceau... c'est juste l'effet choisi qui m'a fait ressentir un certain type de choses.

Si vous voulez entendre une chanson vraiment bien écrite sur le fait d'être un hors-la-loi, attachez-vous et faites un tour sur "The Interstate".  La chose la plus radicale à propos de ce morceau, au-delà de la génétique sauvage qui forme l'ADN de la musique de ce morceau, est le fait que la plupart des gens qui l'écoutent ne se rendent peut-être même pas compte que ce morceau est fondamentalement la définition même de l'Outlaw Country au neuvième degré.  Et c'est pourquoi je vous dis que l'écriture est exceptionnelle... elle est hautement interprétative... elle est ambiguë... tout est là devant nous dans les détails des mots de Stuart, mais tout est encore implicite !  Je veux dire... c'est soit ça, soit je lis beaucoup trop dans ce scénario qui éloigne Pearson de l'autoroute - mais d'après ce qu'il me semble, il reste à l'écart des routes principales pour une raison, vous comprenez ?  Il se dirige vers une autre route, faisant de son mieux pour rester à l'écart et rouler vers la liberté, où qu'elle soit.  J'aime le caractère unique de la musique ici, j'aime le style de narration de ce morceau qui s'enroule autour de ses détails, et j'aime la façon dont Stuart change de vitesse vers 2:30 pour devenir encore plus intense avec son chant alors que la chanson s'accélère.  Il se plonge dans le passé alors qu'il conduit, se rappelant quelques souvenirs ici et là alors qu'il fait face aux difficultés du présent - "The Interstate" est un morceau intelligemment écrit qui laisse finalement beaucoup de place à notre propre interprétation quant à ce qui se passe vraiment ici.  Personnellement, j'aime cela.  Les meilleures chansons, à mon avis, parlent toujours de quelque chose... quant à ce que c'est, parfois on le sait, parfois on ne le sait pas - je suis personnellement d'accord avec les deux scénarios... j'aime les choses qui flottent dans l'éther de gris et qui ne sont pas si noires et blanches que l'on sache exactement de quoi il s'agit vraiment.  "The Interstate" est un titre qui a du plomb dans l'aile.

"One Cut" est tout à fait exceptionnel.  La façon dont les gens l'entendront reste un mystère à ce stade - certains la reconnaîtront certainement comme la chanson d'amour qu'elle EST réellement... mais cela étant dit, le revers de la médaille ferait que l'autre interprétation probable de "One Cut" serait de parler de suicide.  Cela semble intéressant, n'est-ce pas ?  Laissez-moi vous dire, les amis, qu'en tant que personne qui envisageait régulièrement de quitter cette planète, je peux vous dire que les pensées et les sentiments exprimés dans cette chanson sont tout à fait exacts.  À l'époque où je faisais mes danses avec des pilules, ou que je sautais par la fenêtre du deuxième étage sans me soucier de ce qui se trouvait en dessous... c'était différent, vous savez ?  C'était... hmm... disons plutôt une réponse automatisée... vraiment irréfléchie.  Ce n'est qu'une décennie plus tard que j'ai épousé ma femme, que je me suis calmé au point de pouvoir réfléchir plus clairement, et que j'ai décidé que je voulais être ici après tout.  Maintenant, je suis du côté de l'obstination... ce monde ne pourrait pas se débarrasser de moi s'il essayait, et je suis tout à fait déterminé à aller jusqu'au bout, même si je mange des insectes et que je dors dehors lorsque j'aurai 99 ans et que je regarderai la fin en face.  Quoi qu'il en soit.  Le fait est que, même si je me sens comme ça, lorsque vous êtes une personne suicidaire ou dépressive, ces horribles pensées continueront à vous hanter l'esprit quoi que vous fassiez, même si votre perspective a fait un virage à 180 degrés et que vous savez que vous avez dépassé tout ça, vous y penserez encore.  Je sais que c'est le cas.  En réalité, les pensées sont simplement mises à jour... elles changent... elles deviennent... réfléchies ?  Et c'est pourquoi je dis que "One Cut" est extrêmement précis... parce que c'est comme décrire le désir de mourir, tout en reconnaissant à quel point ce serait pire pour la personne que l'on aime et que l'on laisserait derrière soi.  "I can't leave you my angel my sweetheart - I live only to save you from pain" est l'une des phrases les plus stimulantes que j'ai entendues dans une chanson, jamais, full-stop.  Parce que c'est la stricte vérité quand on est du genre suicidaire, mais qu'on a eu la chance de trouver dans sa vie une once d'amour véritable qu'on ne pourrait jamais supporter de quitter.  L'écriture de Hunter Lowry sur "One Cut" est sans aucun doute digne d'être récompensée, et sa performance en tant que chanteuse sur ce morceau n'est rien de moins qu'une révélation.  On dit que c'est la première chanson qu'elle a écrite, et si j'étais Hunter, je serais certainement encouragée à en écrire d'autres après les résultats profonds de celle-ci.  Je pourrais citer à peu près toutes les lignes de cette chanson et faire en sorte que nous restions tous ici jusqu'à la semaine prochaine à en parler - il suffit de dire que c'est l'une des meilleures de l'album.  Prêtez attention à la tournure noire de la fin qui fera passer ce morceau d'un endroit très sombre à un endroit encore plus sombre.

Se rapprochant d'une performance à la Cohen ou Cave... peut-être même d'un Robbie Robertson dans une certaine mesure quand on considère le son aussi... "You Never Really Know" nous rappelle la fragilité qui existe entre notre confort et le chaos pur et simple.  Il faut reconnaître à Stuart la façon dont il écrit ses textes - tout ce que vous entendrez est tellement vivant et imagé que vous pouvez pratiquement voir ses mots dans des scènes de votre esprit pendant que vous écoutez, ou les attraper dès qu'ils sortent de vos enceintes.  C'est amusant dans le sens où des artistes comme Waits, Cohen et Cave ont tendance à être mis dans le même sac tout le temps... Je pense qu'il y a beaucoup d'hypothèses selon lesquelles si vous en aimez un, vous les aimerez tous - et pour moi, ils font des choses extrêmement différentes.  Par exemple, j'adore Tom Waits et tout ce qui touche à sa musique... et j'apprécie... hmm... l'approche axée sur la performance que Nick Cave adopte pour sa musique et la nature poétique du lyrisme de Leonard, mais j'écoute à peine l'un ou l'autre par rapport à l'autre.  Donc... pour moi... je pense que "You Never Really Know" ressemble beaucoup moins à une chanson de Waits et plus aux autres, ce n'est probablement pas ma préférée du set, et de loin, mais j'ai beaucoup de respect pour l'attention acharnée de Stuart aux détails et pour l'effort qu'il y a mis.  Sur le plan de la qualité, cet homme n'a déçu personne d'un iota tout au long de cet album, et si vous deviez me dire que "You Never Really Know" est votre morceau préféré, je soutiendrais votre choix et vous saluerais.  Parce que c'est justement ça le truc... si vous vous investissez à fond dans tout ce que vous faites, vous donnez à chaque morceau une vraie chance d'être la chanson préférée de quelqu'un.  "You Never Really Know" n'est peut-être pas ma préférée, mais elle pourrait être la vôtre.

"Tomorrow's Gonna Hunt You Down", dit-il.  Très bien - j'ai TODAY puis Pearson, donc je considère que nous sommes quittes... c'est TOUT ce dont j'ai besoin ; et je continuerai à m'accrocher à ma conviction que demain n'arrivera jamais.  Je l'ai cherché et recherché sans relâche au cours de mes quarante-trois années d'existence, et chaque fois que je me réveille, c'est toujours aujourd'hui et demain reste toujours aussi insaisissable.  Bon... blague à part... le solo de violon sur cette chanson !  Je ne veux pas seulement en parler MAINTENANT, je vais vouloir parler de ce solo pendant la prochaine DÉCENNIE qui suivra... c'est dire à quel point il est incroyable.  Compte tenu du fait que j'aimais déjà beaucoup ce morceau et que son style Dark Americana/Alt-Country est en contradiction avec ce que l'on trouve régulièrement sur mes playlists ici, je ne dirai pas que ce solo a sauvé le morceau, mais il en est sans aucun doute le point culminant.  Honnêtement, j'adore le titre de ce morceau, et je trouve que c'est la ligne finale de l'accroche principale de ce morceau.  C'est un morceau qui a de la gueule quand on y pense, et la ligne mélodique semble un peu plus familière à ce que nous avons déjà entendu... mais musicalement, il y a des moments vraiment exceptionnels à trouver dans " Tomorrow's Gonna Hunt You Down ".  Du point de vue de l'instrumentation, c'est l'un des meilleurs morceaux de l'album, si ce n'est le meilleur de tout le groupe.  Je pourrais dire qu'il y a des chansons meilleures et plus complètes, mais pour ce qui est du point culminant de l'étonnante musicalité que vous trouverez sur Mojave, mec... "Tomorrow's Gonna Hunt You Down" devrait vous émerveiller.

Quel fantastique morceau final !  "Dance Skeletons Dance" était la façon parfaite de terminer tout ça, je vous le dis... on a un peu plus d'énergie, un peu plus d'intensité... c'est là que je dirais que Stuart Pearson est très proche du son et du style d'un autre de nos héros communs - c'est très proche de quelque chose qu'on pourrait entendre du légendaire Mark Lanegan.  Essentiellement, sans même avoir à compromettre sa vision, son approche, son style ou son, il a contourné ses vibrations une dernière fois, transformant ce dernier morceau en ce qui sera probablement considéré comme la chanson la plus accessible de l'album en ce qui concerne le grand public, tout en gardant sa réputation intacte d'une manière qui nous plaira à nous, les artistes.  "Dance Skeletons Dance" est à mi-chemin entre quelque chose de Lanegan et quelque chose de Queens Of The Stone Age... d'où la raison pour laquelle ces deux noms ont si bien fonctionné ensemble lorsqu'ils ont uni leurs forces.  J'envisagerais bien ce dernier titre comme le single principal de cet album, car " Dance Skeletons Dance " est un morceau obsédant et addictif, qui se laisse écouter comme un charme.  Par-dessus tout, ce degré supplémentaire d'accessibilité compte vraiment pour beaucoup ici.  Les disques aussi marginaux que Mojave ont tendance à avoir besoin de trouver une porte d'entrée potentielle pour les gens qui sont là... et ce sont des morceaux comme celui-ci qui pourraient bien les faire entrer joyeusement dans le trou du lapin pour voir ce qu'ils y trouveront d'autre.  Pearson a remporté une grande victoire en termes de créativité, d'écriture, de passion et d'art avec Mojave - je placerais définitivement cet album dans la section à écouter absolument en 2023, c'est 100% sauvage... il n'y a pas grand-chose de comparable en ce moment à part les quelques comparaisons que j'ai citées en cours de route, et même en les ayant mentionnées, le caractère unique de cet album est stupéfiant.

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